«No juzgues el libro por su portada». Si bien este dicho popular hace alusión a no dejarse llevar por los prejuicios ante las apariencias, los que nos dedicamos a esto del diseño sabemos que casi nunca es verdad. Llamadnos superficiales si queréis, pero para juzgar la gráfica de una cubierta, resulta necesario untarse de una capita de «la primera impresión es la que cuenta» y, si nos apretáis, otra de «enamorarse a primera vista

Y es que resulta incontestable que el público «sí juzgará el libro por su cubierta». La importancia de unas cubiertas atractivas es capital, sobre todo de cara a la venta de la obra en cuestión. De hecho, si unas cubiertas no logran seducirnos, automáticamente extrapolaremos esa sensación al contenido de la misma. 

Así que, como ya hiciéramos anteriormente con publicaciones sobre retículas o tipografía, hoy os traemos 4 libros imprescindibles para profundizar en el diseño de cubiertas, tanto desde el punto de vista teórico, como para buscar inspiración, y conocer cubiertas que hicieron historia, diseñil claro.

Diseño de cubiertas de libros

Empezamos fuerte y en español. Diseño de cubiertas de libros. Recursos de retórica visual se revela como el híbrido perfecto entre teoría e inspiración. Sus autores, Leire Fernández & Eduardo Herrera, son doctores en Bellas Artes y profesores e investigadores universitarios especializados en diseño gráfico, y ese carácter docente se nota, y mucho. 

De hecho, si algo cautiva del libro, además de sus numerosos ejemplos visuales, es su arquitectura interna. Tras una completa introducción, Leire y Eduardo clasifican las diversas variantes retóricas en torno a las cuales se articula el diseño de cubiertas. De esa forma, nos ofrecen un completo directorio de estrategias, de cara a afrontar la gráfica de nuestra obra. Una revisión de este libro debería ser obligatoria antes de embarcarse en el diseño de un libro.

El esfuerzo de concreción y organización de los autores es, cuanto menos, encomiable. Diseño de cubiertas de libros se nos antoja imprescindible, tanto para estudiantes de diseño editorial y gráfico, como para docentes que quieran enriquecer sus clases con un material didáctico de calidad, y añadir valor del bueno. Nosotros, personalmente, lo recomendamos encarecidamente en los másteres que impartimos.

Por si fuera poco, cuentan con un completo curso en Domestika, cuyo trailer os dejamos por aquí, y que, además, constituye un complemento visual ideal a la lectura de la obra.

  • Título: Diseño de cubiertas de libros. Recursos de retórica visual
  • Autores: Leire Fernández & Eduardo Herrera
  • Editorial: Síntesis
  • Idioma: Español
  • Páginas: 361
  • Web

Book cover designs

Nuestra segunda recomendación viene tan cargada de diseñadores de cubiertas que, como diría nuestro amadísimo Chiquito de la Calzada, «vamos a tener que dar dos viajes». Book cover designs cuenta con la particularidad de que son los propios profesionales los que nos revelan sus estrategias de cara a enfrentarse a los distintos proyectos. Valiosas enseñanzas de primera mano de gigantes de la talla de Matthew Goodman (compilador de la obra), Bill Jones, Ferrán López o Charlotte Strick, así como agencias especializadas como Crush.

Las cifras del libro hablan por si solas: más de 500 diseños y la opinión de 50 grandes diseñadores de cubiertas. ¡Madre mía! Un banquetazo «gastroeditorial» que, a buen seguro, se ganará un lugar destacado en vuestra estantería (y corazón) diseñil. 

  • Título: Book cover designs
  • Autor: Matthew Goodman
  • Editorial: Schiffer
  • Idioma: Inglés
  • Páginas: 224
  • Web

«El diseño de cubiertas de libros tiene un pie en el arte, y otro en el diseño gráfico, hasta el punto de que muchas obras podrían adornar muros, además de historias.»

Classic Penguin 

Hablar de Penguin es hablar de historia del diseño editorial, y, por supuesto, de cubiertas. Pocas editoriales han dedicado tantos esfuerzos en poner en valor la apariencia externa de los libros, y son frecuentes las reediciones de clásicos, colecciones completas, etc. que lanzan al mercado continuamente. Detrás de la (obvia) estrategia comercial, se esconde una fuente de inspiración inagotable para nosotros. 

Paul Buckley, actual director creativo de Penguin Classics, se ha encargado de pertrechar esta historia visual de la editorial a través de sus libros. En sus páginas podemos encontrar los trabajos, y lo que es más importante, las valiosas reflexiones, de profesionales de la talla de Malika Favre, Jessica Hische, Alex Trochut o Mike Mignola, ahí es nada.

De postre os dejamos este vídeo de la editorial, en el que destacados diseñadores especializados reflexionan sobre el asunto. Breve, pero contundente cual tapa de callos.

  • Título: Classic Penguin. Cover to cover
  • Autor: Paul Buckley
  • Editorial: Penguin
  • Idioma: Inglés
  • Páginas: 286
  • Web

By its cover

Nuestro cuarteto se completa con By its cover, un recorrido por la historia del diseño estadounidense de cubiertas. La obra abarca desde la concepción de la sobrecubierta como mero protector de las tripas, hasta su estatus actual de instrumento imprescindible para el éxito comercial de un libro.

De hecho, la obra refuerza un tópico que tendemos que olvidar demasiado frecuentemente: el diseño importa. Es más, el diseño de cubiertas de libros tiene un pie en el arte, y otro en el diseño gráfico, hasta el punto de que muchas obras podrían adornar muros, además de historias. 

En sus páginas finales, además, nos aportan una suculenta bibliografía, repleta de referencias, e imprescindible para todo aquel que quiera profundizar más en el tema, así como el, siempre de agradecer, índice por palabras.

  • Título: By its cover. Modern American Book Cover Design
  • Autores: Ned Drew & Paul Sternberger
  • Editorial: Princeton Architectural press
  • Idioma: Inglés
  • Páginas: 192
  • Web

Y hasta aquí este breve, pero nutritivo recorrido por la alta gastronomía editorial. No hay estrellas Michelín, pero sí portadones de infarto que, al final, es lo que más alimenta nuestro corazón de diseñadores. ¡Bon appetit!

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